Un bateau de touristes coule à Budapest: sept morts et 21 disparus

La police hongroise a ouvert jeudi une enquête criminelle après le naufrage d’un bateau d’excursion transportant des touristes sud-coréens sur le Danube à Budapest, qui a fait au moins sept morts et 21 disparus.

Des plongeurs de l’armée se sont joints à la police pour les recherches dans le fleuve gonflé par les pluies après des semaines de précipitations. Mais les circonstances du drame, un des plus graves naufrages de l’histoire de la Hongrie, laissent peu d’espoir de retrouver les disparus vivants.

Lors d’une conférence de presse jeudi matin, la police hongroise a montré des images de vidéosurveillance montrant la Sirène, le bateau d’excursion de 26 mètres transportant les Sud-Coréens, entrer en collision avec le vaste bateau de croisière Sigyn, de la compagnie norvégienne Viking.

«L’enregistrement montre qu’avant la collision, la Sirène s’est tournée vers le bateau de croisière Sigyn de Viking, pour une raison inconnue. Le Viking a alors retourné le petit navire, qui a coulé en sept secondes», a déclaré le colonel de police Adrian Pal.

«Une enquête criminelle a été ouverte […] pour négligence criminelle sur une voie navigable publique», selon M. Pal, et la police interrogeait le capitaine ukrainien du Sigyn.

La société Viking a admis jeudi dans un communiqué que le Sigyn «a été impliqué dans un incident sur le fleuve Danube à Budapest» mercredi vers 21h, qui n’a blessé personne à son bord. «Nous coopérons avec les autorités», a souligné Viking.

 

Sept décès confirmés

Sous une pluie battante, l’accident est survenu mercredi vers 21h15 sur le Danube, près du Parlement au coeur de Budapest, ville prisée des touristes du monde entier.

Quinze navires sont mobilisés pour rechercher les disparus. Selon un haut gradé des pompiers, Gabor Szolt Patakai, les recherches s’étendent vers le sud de Budapest sur toute la longueur du Danube, jusqu’à la frontière avec la Serbie dont les autorités ont été contactées.

Trois cadavres ont été repêchées plusieurs kilomètres au sud du lieu du drame, selon la police.

Les autorités hongroises et sud-coréennes ont annoncé le décès de sept passagers du bateau.

Au total, 35 personnes se trouvaient à bord de la Sirène : 22 femmes, 12 hommes et une fillette de 6 ans. Parmi elles figuraient 33 Sud-Coréens, dont 31 touristes et deux guides, et deux Hongrois membres de l’équipage.

Selon le ministère sud-coréen des Affaires étrangères, sept personnes ont pu être sauvées.

«Nos services ont enregistré la mort de sept personnes», a déclaré jeudi matin Pal Gyorfi, porte-parole des services de secours hongrois. «Sept personnes ont été hospitalisées dans un état stable, avec des symptômes d’hypothermie et de choc».

Par ailleurs, «vingt-et-une autres personnes sont portées disparues», selon un porte-parole de la police hongroise, Kristof Gal.

La montée du niveau du Danube-actuellement 507 cm à Budapest, selon les autorités, en raison des fortes pluies depuis début mai entrave les recherches. Outre un fort courant, la température de l’eau oscille entre 10 et 15 degrés Celsius, selon la presse locale.

 

Épave localisée

Les recherches, concentrées toutefois à Budapest, se sont poursuivies toute la nuit. L’épave du bateau a été localisée après plusieurs heures près du pont Marguerite, selon la télévision publique hongroise M1.

L’accès au Danube dans la zone était bloqué par les autorités, selon la télévision, qui a diffusé dans la nuit des images de véhicules de secours en intervention, les lumières de la police éclairant le fleuve sous une pluie battante. Une équipe de tournage d’un film a contribué à l’éclairage depuis un pont.

Mihaly Toth, un porte-parole du propriétaire du bateau naufragé, Panorama Deck, a indiqué à l’agence de presse hongroise MTI que le bateau faisait l’objet d’un entretien régulier et n’avait pas de problèmes techniques. «C’était une visite touristique de routine», a-t-il dit.

L’accident s’est produit entre le pont des Chaînes, le plus célèbre de la capitale hongroise, et le pont Marguerite qui relient la vieille ville de Buda et le district de Pest.

Il s’agit d’un secteur prisé pour les excursions fluviales avec pour principale attraction le monumental Parlement de Hongrie, illuminé la nuit, dont la silhouette se dresse sur la rive orientale du Danube.

Le premier ministre hongrois Viktor Orban a adressé une lettre de condoléances à son homologue Lee Nak-yeon, l’assurant que Budapest déployait tous les efforts possibles pour retrouver des survivants, selon le porte-parole du gouvernement Zoltan Kovacs. «Nous sommes aux côtés du peuple sud-coréen dans ces moments très difficiles», souligne ce message.

Le président sud-coréen Moon Jae-in a demandé que «toutes les ressources disponibles soient déployées» pour venir en aide à ses compatriotes.

La ministre sud-coréenne des Affaires étrangères Kang Kyung-wha est attendue vendredi à Budapest avec une équipe de 18 responsables sud-coréens pour aider les autorités hongroises, a rapporté l’agence sud-coréenne Yonhap.

Ildiko Horvath, secrétaire d’État hongroise à la Santé, s’est rendue dans la nuit sur les lieux, où du personnel de l’ambassade de Corée était également présent afin d’assister les secours, notamment pour l’identification des victimes.

La Corée du Sud avait été traumatisée par le naufrage en avril 2014 au large de ses côtes du ferry Sewol, qui avait fait 304 morts, pour l’essentiel des étudiants.

 

(afp)

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